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Gueto de Cracóvia

A cidade de Cracóvia está ao sul da Polônia. Antes de 1918, era o assento da província austríaca de Galiza. Em 1939, 60.000 judeus residiam em Cracóvia, quase um quarto de uma população total de aproximadamente 250.000.

O exército alemão ocupou Cracóvia na primeira semana de setembro 1939. A perseguição dos judeus começou imediatamente e intensificou-se após os alemães terem declarado Cracóvia a capital do Generalgouvernement, a área da Polônia que a Alemanha não anexou diretamente a suas províncias orientais. Na cidade, o castelo de Wawel transformou-se na residência do advogado nazista Hans Frank, que tinha sido apontada governador geral da Polônia. A prisão de Montelupich transformou-se em uma prisão das polícias de segurança alemãs. Em 1942, o campo de Plaszóvia foi estabelecido no sul da cidade como um campo de trabalhos forçado para os judeus de Cracóvia. Em 1944, Plaszóvia transformou-se em um campo de concentração.

Em maio 1940, os alemães começaram a expulsar os judeus de Cracóvia para o campo vizinho. Em março de 1941, a maioria dos judeus havia sido enviada para o campo. Somente aproximadamente 15.000 remanesceram em Cracóvia. No começo de março de 1941, os alemães requisitaram o estabelecimento de um gueto, situado em Podgorze, no sul de Cracóvia, melhor que em Kazimierz, o quarteirão judeu tradicional da cidade. Os alemães concentraram os judeus restantes de Cracóvia no gueto. Quase 20.000 judeus foram confinados no gueto, que foi cercado por arame farpado e por um muro de pedra. Bondes viajavam através do gueto mas não faziam nenhuma parada lá dentro.

Os alemães estabeleceram diversas fábricas dentro do gueto, entre elas a Optima e as fábricas de Madritsch, onde judeus eram usados para trabalho forçado. Centenas de judeus também foram empregados em fábricas e projetos de trabalho forçado fora do gueto.

Em março de 1942, os alemães prenderam aproximadamente 50 intelectuais no gueto e deportaram eles para o campo de extermínio de Auschwitz-Birkenau. Na segunda metade de 1942, os alemães deportaram por volta de 13.000 pessoas do gueto. Durante as deportações, Plac Zgody e a fábrica Optima foram os pontos de conjunto principal. A maioria dos deportados foram enviados pra o campo de extermínio de Belzec. Alguns foram enviados para Auschwitz, que estava a apenas 64 Km de Cracóvia. Centenas de pessoas foram executadas durante as deportações do gueto.

Em março de 1943, os alemães destruíram o gueto de Cracóvia. Mais de 2.000 pessoas foram deportadas para Auschwitz-Birkenau e assassinadas. O resto da população do gueto foi deportada para o campo de Plaszóvia.

Um movimento de resistência judeu existiu no gueto de Cracóvia a partir do momento em que o gueto foi estabelecido. Operações clandestinas focalizaram inicialmente o suporte para a educação e o bem-estar. Em outubro de 1942, entretanto, a Organização Judaica de Luta (Zydowska Organizacja Bojowa - ZOB), uma organização clandestina independente da ZOB de Varsóvia, se preparou para lutar contra os alemães. A ZOB decidiu não lutar nos confins limitados do gueto, mas ao invés disso usar o gueto como base para atacar alvos na cidade de Cracóvia. O mais importante ataque da ZOB ocorreu no centro de Cracóvia, no Café Cyganeria, que era frequentado por oficiais alemães.

Os rebeldes do gueto de Cracóvia também tentaram juntar grupos ativos da região de Cracóvia. Em confrontos sucessivos com os alemães, os rebeldes do gueto sofreram muitas perdas. No outono de 1944, os remanescentes da resistência fugiram para a Polônia, atravessando a Eslováquia e indo para a Hungria, aonde se juntaram com os grupos de resistência judaica em Budapeste. Cracóvia permaneceu como o assento administrativo do Generalgouvernement até os alemães evacuarem a cidade em janeiro de 1945. Forças soviéticas libertaram Cracóvia naquele mês.

FONTE: United States Holocaust Memorial Museum